Essential COVID-19 French Vocabulary to Help You during the Pandemic

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March 24, 2021

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No matter where you are in the world, it’s been a tough year. So here is some useful Covid-19 French vocabulary to help assist you in living through a once in a lifetime coronavirus pandemic.

Essential COVID-19 TW

French Covid-19 vocabulary to help you during the pandemic

The following vocabulary is essential to understanding the COVID-19 pandemic in French.

Une pandémiepandemic
Une épidémieepidemic
Un virusvirus
Le coronaviruscoronavirus
La COVID-19COVID-19
Une infectioninfection
Une maladieillness
Contagieuxcontagious
Une nouvelle souchea new strain
Un clustera cluster
Attraper le virusto catch the virus
Un cas probableprobable case
Un cas confirméconfirmed case
Un porteur/une porteusea carrier
Les personnes fragilesvulnerable people
Une condition/maladie sous-jacentean underlying condition
GuérirTo cure
La rechercheresearch
Un prélèvementswab
Le résultat des teststest results
Positifpositive
Négatifnegative
Le taux de mortalitédeath rate
La distanciation sociale social distancing
Un rassemblementsocial gathering
En quarantainein quarantine
Le confinementlockdown
Un couvre-feua curfew
L’auto-isolementself-isolation
Une bullebubble
Un ménagehousehold
Hygiènehygiene
Un masquemask

According to the Académie Française, COVID-19 is feminine in French (la COVID). This is despite the word coronavirus being masculine (le coronavirus). The decision to make la Covid feminine came after much debate and widespread initial usage as le Covid.

Sample dialogue

Aurélie: Tu as entendu? Il y a une nouvelle épidémie de coronavirus!

Have you heard? There’s a new outbreak of coronavirus!

Benoît: Oui, je sais! La Covid-19! Je suis inquiet.

Yes, I know! Covid-19! I’m worried.

Aurélie: Moi aussi. Tu as des masques? On a besoin de porter un masque partout.

Me too. Do you have a mask? We need to wear a mask everywhere.

Benoît: Oui, j'ai des masques. Mais, c’est difficile de les trouver. 

Yes, I have some masks. But it’s difficult to find them.

Aurélie: Je ne veux pas attraper le virus. J’espère qu’ils créeront bientôt un vaccin pour ça.

I don’t want to catch the virus. I hope they create a vaccine for it soon.

Benoît: Ne t’inquiète pas, tout ira bien.

Don’t worry, everything will be ok.

French Medical Terms Related to COVID-19

The following medical vocabulary is useful for COVID-19 and related illnesses.

TalkInFrench.com Mona Lisa Mask

Via Pixaby

La santéhealth
Médicalmedical
Les symptômes (m.pl)symptoms
Être symptomatiqueto be symptomatic
Être asymptomatiqueto be asymptomatic
Souffrir deto suffer from
Une touxcough
Une températuretemperature
Une fièvrefever
Le mal de têteheadache
Perdreto lose
Le sens du goût / le goûtsense of taste
L’odorat (m)sense of smell
Respirerto breathe
Les difficultés respiratoiresbreathing difficulties
La pneumoniepneumonia
Un système immunitaire compromisa compromised immune system
Un respirateurventilator
Un vaccinvaccine
Vaccinerto vaccinate
Anticorps (m)antibodies
Une droguedrug
Un médicamentmedication
Le traitementtreatment

Sample dialogue 

Alain: Salut! Est-ce que tu veux aller au restaurant pour dîner?

Hi! Do you want to go to a restaurant for dinner?

Bastien: Non, merci. Je préfère ne pas aller dans des endroits avec beaucoup de gens. J’ai un système immunitaire faible

No, thanks. I’d prefer to not go to places with a lot of people. I have a weak immune system.

Alain: D’accord. Mais, je ne pense pas que la Covid-19 soit sérieuse. C’est juste une grippe. 

Ok. But, I don’t think that COVID-19 is serious. It’s just a flu.

Bastien: Si! C’est sérieux pour les gens comme moi, qui ont un système immunitaire faible et aussi les personnes âgées. 

Yes! It’s serious for people like me, who have a weak immune system and also elderly people.

Understanding the News

Understanding what’s happening in this ever changing COVID-19 situation is stressful and can be difficult to understand, particularly in another language.

So here is a list of French vocabulary that you’ll likely come across in the French media.

TalkInFrench.com News

Via Pixaby

Nombre total d'infectéstotal number of infected
Taux d’infectioninfection rate
Le taux de mortalitédeath rate
L’isolementisolation
La quarantainequarantine
Le confinementconfinement
Prendre des mesuresto take measures
Les nouvelles règlesnew rules
Précautionprecaution
Les politiques gouvernementalesgovernment policies
Le gouvernementgovernment
L’Organisation mondiale de la santé (OMS)The World Health Organisation
La tendance mondialeglobal trend
Conférence de pressepress conference
Avis scientifiquescientifique advice

Example sentences in the news

  • Le gouvernement français prend des mesures pour ralentir la propagation du Covid-19. (The French Government is taking measures to slow the spread of Covid-19.)
  • La tendance mondiale semble prometteuse. Cependant, l’OMS recommande toujours que les précautions nécessaires soient prises. (The global trend looks promising. However, the WHO is still recommending that the necessary precautions are taken.)
  • Le gouvernement donne des réunions d’information quotidiennes au public, sur la base d’avis scientifiques. (The government is giving daily briefings to the public, based on scientific advice.)

Getting emergency medical assistance for COVID-19 in French

While most people will only experience mild symptoms if they contract COVID-19, for others it may unfortunately be a lot more serious. Here’s some essential vocabulary to help you in an emergency medical situation.

TalkInFrench.com Ambulance

Via Pixabay

The following vocabulary will help you during an emergency.

Un médecina doctor
Un infirmier/une infirmièrea nurse
Une ambulanceambulance
L’hôpital (m)hospital
La salle des urgencesemergency room
L’unité de soins intensifs (f)ICU (Intensive care unit)
Un rendez-vousan appointment
Au secours!Help!
C’est urgent!It’s urgent!
Appelez l’hôpital, s’il vous plaîtCall the hospital, please
Où est l’hôpital?Where is the hospital?

Example dialogue

Aurélie: J’ai besoin d’un rendez-vous avec un médecin.

I need an appointment with a doctor.

Réceptionniste: Avez-vous des symptômes d’états-grippaux?

Do you have any flu-like symptoms?

Aurélie: Oui, j’ai 

Yes, I do.

Réceptionniste: Si vous avez des symptômes, ne venez pas à la clinique.

If you have symptoms, don't come to the clinic.

Aurélie: Mais...c’est urgent!

But…it’s urgent!

Réceptionniste: Appelez une ambulance, s’il vous plaît.

Please call an ambulance.

Reporting a suspected COVID-19 case

If you suspect that you or someone you know may have COVID-19, you might be required to get tested or receive medical assistance. The following vocabulary will be essential.

Depuis combien de temps a-t-il des symptômes?How long has s/he had symptoms?
Quels symptômes a-t-il (elle)?What symptoms does s/he have?
Etre testé positifs pour la Covidto test positive for Covid
Auto-isolementself-isolation
Je ne peux pas venir travaillerI can’t come to work
Ne me rends pas visite cette semaine.Don’t visit me this week.
Je ne vais pas bien.I’m unwell.
Je suis désolé(e), je dois annuler notre rendez-vous.I’m sorry I have to cancel our appointment.

Making enquiries at the hospital 

TalkInFrench.com Reception

Via Pixaby

You may need to contact a hospital to ask about a family member or a friend. The following phrases will be useful.

Un(e) patient(e)patient
L’hôpital (m)hospital
La réceptionreception
Le/la réceptionnistereceptionist
Le numéro de téléphone phone number
Appelerto call
Être admisto be admitted
La salle d’hôpitalhospital ward
Heures de visitevisiting hours
Un(e) Invité(e) visitor

Example dialogue

Marie: Bonjour, j’appelle pour demander pour ma grand-mère. Elle a été admise la nuit dernière avec des symptômes de la Covid. Je veux la rendre visite, quelles sont les heures de visite? 

Hello, I’m calling to ask after my grandma. She was admitted last night with Covid  symptoms. I want to visit her, what are the visiting hours?

Réceptionniste: Vous ne pouvez pas encore visiter les patients Covid. C’est trop dangereux. Je peux vous donner le numéro de téléphone du service Covid, afin que vous puissiez parler aux médecins.

You can’t visit Covid patients yet. It’s too dangerous. I can give you the phone number for the Covid ward so you can speak to the doctors.

French phrases for COVID-19 quarantine and protective measures

TalkInFrench.com PPE

Via Pixaby

Équipement de protection individuellePersonal protective equipment
Une visière (de protection)face shield
Un masquemask
Un masque chirurgicalsurgical mask
Les visières de protectionProtective visors
Entrée interditeNo entry
Entrerto enter
Puis-je entrer?May I come in?
Quitterto leave
Une personne à la foisone person at a time
Nettoyerto clean
Stériliserto sterilize
Désinfecterto disinfect
Se laver les mainsto wash one's hands
L’eauwater
Le savonsoap
le gel hydroalcooliquehand sanitizer
Éviter de se toucher le visageto avoid touching one’s face
Faire attentionto be careful

Example conversation 

Ava:  Maman, je veux voir grand-mère.

Mommy, I want to see grandma.

Maman: Oui, on va voir grand-mère. Mais, il faut faire attention à l’hôpital. Lave-toi fréquemment les mains avec de l’eau et du savon et essaye de ne pas toucher ton visage.

Yes, we’re going to see grandma. But, you have to be careful at the hospital. Wash your hands frequently with soap and water, and try not to touch your face.

Ava: D’accord maman.

Ok Mommy

Maman: Prends une bouteille de gel hydroalcoolique dans ton sac à dos aussi.

Take a bottle of hand sanitizer in your backpack.

TalkInFrench.com End

Via Pixaby

We hope that this article is helpful and that you feel more confident in dealing with a COVID-19 situation in French.

Please stay safe everyone!

What about you? What has your experience been like during the Covid-19 pandemic? Have you been following the French media on the coronavirus situation?

Let us know in the comments below.

About the author 

Melanie is Australian. She loves to travel and is a language enthusiast. She has a long-standing love affair with the French language and culture.

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